La Peste

(Publicado el 02/05/2009 en Prensa Libre)

El peligro de una pandemia es la debilidad de los sistemas de salud en los paises pobres, incapaces de enfrentar una emergencia de grandes proporciones.

Esto ha sucedido en muchas ocasiones durante la historia de la Humanidad. Un brote infeccioso capaz de atacar sin aviso y de expandirse sin control sobre una poblacion indefensa es una de las imagenes mas devastadoras que es posible imaginar. El enemigo invisible, la peste.
Hoy los noticiarios del mundo concentran su atencion en el brote del virus AH1N1, llamado de modo mas coloquial gripe porcina por provenir de una mutacion de las gripes aviar y porcina combinadas con un factor humano. Otra consecuencia, probablemente, de la manipulacion genetica tan comun en el campo de la agroindustria, pero cuyo origen aun continua siendo un misterio para la poblacion.
Este terremoto sanitario tiene su epicentro en Mexico, y ya ha cruzado mares y oceanos para reproducirse sin mayor dificultad en Australia, Corea, Francia, Estados Unidos y otros paises a donde lo haya depositado un viajero contagiado. La Organizacion Mundial de la Salud ha aumentado su alerta al grado 5, pero no tiene la respuesta para establecer hasta que punto podria este virus representar una catastrofe de proporciones mundiales, o si quedara reducido a una amenaza controlable en las proximas semanas.
Los paises pobres, sin embargo, y especialmente los fronterizos con Mexico, estan cayendo en un panico comprensible aunque tan perjudicial como la peste misma.
En el contexto economicamente critico en el cual se encuentra el mundo actual, una epidemia tan costosa en recursos como en vidas humanas se magnifica de una manera exponencial. Las naciones como las nuestras, carentes de la mas elemental infraestructura y con medios limitados para atender cualquier problema sanitario fuera de lo comun, se veran en serios aprietos si no se encuentra en un plazo breve la manera de controlar la expansion de la epidemia, garantizando al mismo tiempo la provision de vacunas y medicinas para tratar los casos existentes y creando conciencia en la poblacion respecto a la necesidad de adoptar habitos de higiene adecuados.
Esta situacion vino a complicar aun mas los graves problemas por los cuales atraviesa la economia de los paises latinoamericanos, pero muy especialmente en Mexico. Solo de pensar en las perdidas que ya ha representado el cierre de establecimientos de servicio, de escuelas y centros de trabajo, es posible calcular que las cosas van a ponerse aun mas duras en el mediano plazo. La resaca sera como subir una pendiente arrastrando rocas.
En Guatemala, el golpe puede resultar duro para las zonas fronterizas, las cuales ya tienen otros serios problemas que ya complican de manera significativa la vida de sus habitantes. Lo que menos se necesita ahora es una amenaza sanitaria cuyas primeras victimas seran las personas de menores recursos, especialmente en los grupos mas vulnerables de ancianos, mujeres y ninos.

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